Planwirtschaft

Auch der Versandhandel rettete die DDR nicht

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Die unschönen Schlangen vor den Geschäften trübten das Bild vom Arbeiter-und-Bauern-Paradies DDR. Um das zu verhindern, verfielen die Planwirtschaftsbürokraten  auf die Idee, einen Versandhandel aufzuziehen.

Was auf den ersten Blick kompatibel mit Zentralverwaltungswirtschaft scheint, erwies sich für die SED als Reinfall.

Auf zwei Millionen Kunden brachte es der „Konsument“-, später „Centrum“-Versandhandel. Vor allem die Landbevölkerung war angetan. Von der Kittelschürze für die LPG-Bäuerin bis zum Overall für den Traktoristen gab es Nützliches für den Alltag.

Aber während die Nachfrage stieg, kam man mit dem Angebot nicht hinterher. Weder reichten die Bestände, noch wurde das Angebot vergrößert. Schließlich war etwa die Hälfte der bestellten Waren nicht lieferbar.

Am 13. August 1976, dem Jahrestag des Mauerbaus, wurde der Versandhandel eingestellt.

Erfolgreicher war der GENEX-Geschenkdienst. Er wurde der Kommerziellen Koordination (KoKo) des Außenhandelsministeriums unter Leitung von Stasi-Oberst Schalck-Golodkowski unterstellt. Die KoKo war ein riesiges Schattenimperium. Sie betrieb Waffenhandel, unterstützte die DKP finanziell, beschaffte Embargoware, exportierte enteignete Kunstgegenstände und Antiquitäten, versorgte die SED-Oberschicht mit westlichen Konsumgütern und importierte Sondermüll.

GENEX war als Geschenkdienst mit dem Einverständnis der Bundesregierung für die Kirchen in der DDR gegründet worden. Die DDR weitete das Verfahren aus. Bundesbürger konnten über die Genexfirmen in Dänemark und der Schweiz, später auch in Westdeutschland, DDR-Bewohnern schenken, was in einem Katalog verzeichnet war. Zu 90% waren es Güter aus der DDR-Produktion, darunter auch Motorräder, Autos und Möbel. Alles, auch Autos, wurde nach wenigen Wochen geliefert. Natürlich musste   der Kaufpreis in D-Mark entrichtet werden. Mehrere tausend Wartburgs wurden so jährlich verkauft. Hinter diesem Versandhandel stand die Notwendigkeit, Devisen zu erwirtschaften.

Groß war der Unmut der DDR-Bewohner, die keine Westverwandten oder keinen Zugang zur D-Mark hatten.

Wer im Ausland beschäftigt war, erhielt ein Genex-Konto, mit dem er aus einem Ost-Genex-Katalog zwar keine Westwaren, aber schwer erhältliche Güter, wie z. B. Fliesen, Schlagbohrmaschinen und auch Autos, kaufen konnte.

(nach Der Spiegel, Wikipedia „Genex“ und „Kommerzielle Koordination“)

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Frank Trentmann: Die Herrschaft der Dinge

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Der in Groß-Britannien lehrende deutsche Historiker Frank Trentmann hat eine faszinierende Weltgeschichte geschrieben: Die Herrschaft der Dinge. Die Geschichte des Konsums vom 15. bis ins 21. Jahrhundert. Es ist eine enzyklopädische Geschichte des Konsums rund um die Welt.

Das von mir benutzte Taschenbuch umfasst 850 Seiten, davon 700 Seiten Text. Es geht um Konsum, um die Lust auf Dinge, auf kostbare Kleidung, schöne Möbel, exotische Früchte und Waschmaschinen. Lust auf Konsum beginnt nicht erst in der Renaissance, schon die Frachtschiffe der Römer schafften die Dinge heran, die die Bewohner der Hauptstadt begehrten. Man erfährt viel Neues, z. B. über die ersten Warenhäuser, über erste Werbung, Marketing und Konsumentenkredite oder über das Luxusgut Kakao.

Es ist nicht der westliche Kapitalismus, der zum Konsum verführt. Trentmann erzählt gut lesbar vom Konsum in Japan, China, in Hitlerdeutschland und in kommunistischen Diktaturen. Letzteres interessiert mich natürlich besonders. Trentmann macht deutlich, dass die kommunistischen Herrscher in mehrfacher Hinsicht mit dem Bedürfnis ihrer Untertanen nach Konsumgütern nicht klarkamen. Die Ideologie ging davon aus, dass in einer sozialistischen Gesellschaft die Entfremdung der Menschen von der Arbeit aufgehoben sei. Der Mensch verwirkliche sich in der nicht mehr entfremdeten Arbeit. Eine Flucht in das Privatleben, in die Freizeit und eben den Konsum wäre nicht mehr notwendig. Die Proletarier folgten dem nicht.

Es war nicht allein die Verlockung der westlichen Konsumgesellschaft, die den Kommunismus kollabieren ließ. Den Rest des Beitrags lesen »

Endlich: Neues „Horch-und Guck“-Heft!

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Mit sehr viel Verspätung und irritierender Zählweise ist dieser Tage das Heft 1-2/2016 von Horch und Guck erschienen: „Friedliche Revolution und Deutsche Einheit“.

Mit dem Umzug von Berlin nach Leipzig hat man sich schwer getan. Um wieder á jour zu kommen, wird es wohl weiter Doppelhefte geben müssen, vielleicht werden sie auch zur Norm. (Die Webseite ist leider nicht aktuell.)

Auf jeden Fall wird das Heft einige Zeit auf meinem Schreib- und dem Nachttisch liegen. Über das Thema ist schon viel geschrieben worden, aber das eine oder andere (für mich) Neue ist im Heft zu finden: Jochen Staadt über Egon Bahr, Sebastian Stude über Tschernobyl und die Stasi, Karsten Brüggemann über die Friedliche Revolution im Baltikum. Auch ist es gut, wenn die Erinnerung an manch anderes aufgefrischt wird, etwa die überschätzte Demonstration vom 4.11.89 auf dem Alexanderplatz.

Alexander Latotzky hat über den Skandal des Umgangs mit dem sowjetischen Speziallager in Sachsenhausen geschrieben. Das ist mir zwar bekannt, nicht zuletzt weil die ehemalige für das Speziallager verantwortliche Historikerin in Potsdam, in der KGB-Gedenkstätte Leistikowstraße, für ähnlichen Unmut sorgt.

Prof. Klaus Schroeder gibt einen Überblick über die weiterhin bestehenden, sich sogar verfestigenden politischen und mentalen Unterschiede zwischen Ost- und Westdeutschen:

  • 74% der Westdeutschen waren 2014 mit der Demokratie zufrieden, 40% der Ostdeutschen.
  • Die Planwirtschaft wird zunehmend milder gesehen. Antikapitalistisches Denken beherrscht 95% der jüngeren Ostdeutschen. (Die Quelle konnte ich bei Schroeder nicht finden.) 42% der Ostdeutschen meinen, ihnen würde es in einer Planwirtschaft nicht schlechter gehen als in einer Marktwirtschaft.

Eckehard Jesse erklärt noch deutlicher, als es mir bisher schon bewusst war, das Scheitern der Bürgerbewegung durch ihre Fixierung auf die Verbesserung der DDR, allenfalls auf einen Dritten Weg neben Sozialismus und sozialer Marktwirtschaft.

Er zeichnet den weiteren Weg von Bürgerrechtlern in verschiedene Parteien und Ämtern oder ins Privatleben nach.

Von Ulrike Poppe hatte ich das einmal gehört, dass für die Bürgerrechtler die Vorstellung eines geeinten Deutschlands fremd war. Den Aufruf „Für unser Land“, für eine sozialistische, antifaschistische und humanistische Alternative zur BRD, von Christa Wolf angestoßen, unterzeichnete sie. Konsequent stimmten Marianne Birthler, Pfarrer Dr. Schorlemmer, Matthias Platzeck u. a. dann gegen den Beitritt zur Bundesrepublik und gegen den Einigungsvertrag.

Das erklärt vielleicht auch, warum die Bürgerrechtler in der Bedeutungslosigkeit verschwunden sind. Mit der schnell wachsenden Lust an der Einheit hatten sie nichts am Hut. „Die Republik Freies Wendland in Gorleben hatte sie mehr fasziniert als das Bundesverfassungsgericht“, schrieb der Journalist Konrad Schuller 1996.

 

Wagenknechts Traumland Venezuela

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Verrostetes SchiffDie Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung (FAS) stellt die venezolanische Katastrophe in den richtigen historischen Zusammenhang (6.8.17, p 29, von Sebastian Baltzter). Anderenorts lese ich seit Jahren nur, dass der Verfall des Ölpreises die wirtschaftlichen Schwierigkeiten verursacht hätte. Der war zu Beginn der sozialistischen Revolution niedriger als heute!

In Venezuela regieren seit 20 Jahren Sozialisten. Die deutschen Kommunisten Dr. Sahra Wagenknecht und der verstorbene Prof. Lothar Bisky waren voll des Lobes. All die angeblichen marxistischen Wundermittel wurden angewandt: Enteignung, Verstaatlichung, Umverteilung, Preisfestsetzungen und ein Sozialstaat vom Feinsten.

Es passierte, was immer passiert, wenn das sozialistische Paradies auf Erden errichtet wird. Verstaalichung und Planwirtschaft führten zu Produktionsrückgang, zu ausbleibenden Investitionen, Preis- und Devisenkontrollen zu Schwarzmarkt. Im ölreichsten Land der Erde wird Benzin jetzt aus den Nachbarländern importiert! Trotz der üppigen, auch von den UN gelobten Sozialprogrammen sind mehr Leute arm als zu Beginn der sozialistischen Revolution: Statt wie früher 45% gelten jetzt 70% der Bevölkerung als arm. Nur der Oberschicht der Bonzen um Diktator Maduro und den Spitzen des Militärs geht es bestens. Man verdient am Schmuggel, man lenkt die Hilfsprogramme um und bringt das Vermögen im Ausland in Sicherheit.

In der FAS dürfen regelmäßig Kommunisten wie Wagenknecht und Zizek schreiben, über Goethe, Gedichte, Ludwig Erhard und alles Mögliche sonst noch. Fragt sie doch mal nach Venezuela!

Obwohl, was werden sie sagen? Die CIA war´s, die Bilderberger, die Ölkonzerne…

Leben in der DDR

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Interessante Einblicke in den DDR-Alltag vermittelt eine Dokumentation (ZDF 2013, Gerd Gerlach, Nina Rothermundt, 4 Teile). Ich vermute, dass sie keinen Eingang in die beliebten DDR-Alltagskulturmuseen finden wird, obwohl die Serie bewusst den Alltag und nicht die Haupt- und Staatsaktionen zeigt.

Der Titel ist: „Wie die DDR wirklich war“. Woher der hier zu sehende Titel „schockierende Lebenszustände“ stammt, weiß ich nicht. Er ist reißerisch und  überflüssig.

Überflüssig ist wohl auch zu verneinen, dass ich durch meine Postings die Bürger Ostdeutschlands herabwürdige. Das schrieb mir ein Kommentator.

Die vier Originaltitel gibt es in der ZDF-Mediathek noch bis Anfang Januar 2018.

 

Wieder gesehen: „Die Außenhändler der DDR“

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Der Film über die DDR-Außenhändler lief heute Abend wieder einmal im ö.-r. TV. Aus diesem Anlass lese ich noch einmal, was ich vor vier Jahren dazu geschrieben habe.

Meine Wahrnehmung hat sich etwas geändert: Während ich damals vor allem die unkritische, ostalgische Dokumentation sah, in der die Behauptung von der DDR als zehntgrößtem Industriestaat wiederholt wurde (Faktenchecker.wdr.de wo seid ihr?), sehe ich jetzt, dass man mit dieser Dokumentation aber auch exemplarisch das Scheitern des Sozialismus zeigen könnte: Die Kommandowirtschaft der Sozialisten produziert und muss das Produkt dann mit aller Gewalt (und unter Preis) verkaufen. In der Marktwirtschaft produzieren Unternehmer das, was der Markt verlangt. aber Unternehmer durfte es in der DDR nicht geben.

Natürlich sind die Außenhändler/-innen stolz auf ihre Lebensleistung. Sie sind nicht am Untergang der DDR schuld. Aber ihre Erfolge, z. B. der Verkauf von Produkten, die enteignete Unternehmer entwickelt hatten oder der Verkauf von Benzin aus billig von der UdSSR geliefertem Rohöl oder von konfiszierten Antiquitäten, beweist nicht die Überlegenheit des Sozialismus.

Alle Beiträge zu Zwangskollektivierung

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Der Blog „Ampelmännchen und Todesschüsse“soll (m)ein Archiv sein. Mit den Stichworten, Schlagworten und der Suchfunktion kommt man schon ziemlich weit. Die Suche bei WordPress lässt dabei Wünsche offen, z. B. fehlende Trunkierung oder Treffer, wo keine Treffer sind.
Um es übersichtlich zu machen, habe ich hier alle meine Beiträge zum Kolchosenwesen der DDR (Walter Ulbricht nannte die LPGen Kolchosen) von Hand aufgelistet.
Vorab noch zwei Zitate zur Zwangskollektivierung:

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Alternativen zum Kapitalismus?

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Gestern Abend sprach der Frankfurter Wirtschaftshistoriker Werner Plumpe bei der Stiftung Aufarbeitung im Rahmen der Reihe „Was bleibt vom Kommunismus?“

Er arbeitete klar die strukturellen Probleme kommunistischen Wirtschaftens heraus. Das wird in diesem Blog gelegentlich angesprochen, so dass ich hier nicht alles referieren möchte, was Prof. Plumpe erwähnte. (Die Stiftung wird auch demnächst, wie üblich, eine Audio-Datei des Vortrags online stellen.)

Zunächst zählt er die Vorwürfe der Kapitalismusgegner auf: Ausbeutung, Profitgier, soziale Ungerechtigkeit, zyklische Krisen. Dass es das im K. gibt, bestreitet er nicht. Aber, so fragt er, war das in vorkapitalistischen Zeiten anders? Es sei doch, im Gegenteil, sehr vieles sehr viel besser geworden im K. Die genannten Vorwürfe seien jedenfalls nicht konstitutiv für den K.

Anders als der Kommunismus sei der K. keine Wirtschaftstheorie. Kapitalismus sei die Wirklichkeit des wirtschaftlichen Handelns, auch der kleinen Leute. Er bestehe aus unendlich vielen einzelnen Handlungen. Er sei aber kein System.

Im Grunde mussten Kommunisten genauso wie Kapitalisten das Kapital erwirtschaften, mit dem sie die gewaltigen Investitionen finanzieren, die die Industrialisierung eines Landes ermöglichen. („Ursprüngliche Akkumulation“ nannte das Marx.) Während das im Kapitalismus über Jahrhunderte geschah, standen die kommunistischen Staaten vor dem Problem, ihre vorindustriellen Gesellschaften in kürzester Zeit zu Industriestaaten zu machen, um darauf das marxistische Wirtschaftssystem errichten zu können. Stalin und Mao gelang das mit äußerster Härte und Brutalität, mit millionenfachen Menschenopfern.(Siehe u. a. hier, zum von Mao herbeigeführten millionenfachen Hungertod in China; in Englisch)

Während bei Stahl, Kohle und Schwerindustrie ein Verzicht auf preisbildende Märkte und staatliche Preisfestsetzung noch einigermaßen funktioniere, sei eine zentrale Planungsbehörde aber nicht in der Lage, die sich ausdifferenzierende, kleinteilige Konsumgüterindustrie vorausschauend zu lenken, bis ins kleinste Detail zu organisieren und Innovationen vorauszusehen.

Da das auch Kommunisten erkannt haben, gab es immer wieder Phasen, in denen mit marktwirtschaftlichen Elementen (NÖSPL in der DDR, NEP in der UdSSR) experimentiert wurde. Das wurde aber immer abgeblasen, da es dem System der Zentralverwaltungswirtschaft widersprach.

Zuletzt hatten die kommunistischen Ökonomen die Hoffnung, dass ein Supercomputer ihre Lenkungsprobleme lösen würde. Der TV-Journalist Paul Mason spinnt diese Hoffnung 2016 weiter: Im „Postkapitalismus“ würde dank IT das marxistische Reich der Freiheit endlich anbrechen. Die Arbeit erledigten die Computer. Der Anarchist David Graeber dagegen sieht in der Steinzeit die einzige Alternative zur kapitalistischen Ausbeutergesellschaft. (Dazu fällt mir Kambodscha ein.)

Es hieße die strukturellen Probleme des Kommunismus zu verkennen, wenn man das Versagen des Realsozialismus mit der Gerontokratie des Ostblocks erkläre oder mit Fehlern Stalins und Maos.

Der Auffassung, dass Gosplan, die sowjetische Planbehörde, der Anarchie der kapitalistischen Märkte überlegen wäre, waren in den 30er Jahren auch die meisten Ökonomieprofessoren in Cambridge. Nur der Student Ronald Coase, dem Sozialismus auch nicht abgeneigt, erkannte 1937, dass zwar Unternehmen durchaus erfolgreich planwirtschaftlich organisiert sind, dass aber ab einer bestimmten Unternehmensgröße und vor allem im Austausch auf dem Markt planwirtschaftliche Strukturen hinderlich sind. Wenn Flexibilität, Innovation und Wettbewerb fehlten, seien die Kosten (Transaktionskosten) zu hoch. 1991 erhielt Coase den Nobelpreis für dieses Theorem, das er nach 1937 noch ausgearbeitet hatte.

(Lenin konnte Coase nicht mehr lesen. Er hat die Sowjetwirtschaft nach dem Vorbild der Deutschen Reichspost organisiert; GS)

In der Diskussionsrunde wurde die Frage aufgeworfen, warum trotz des Versagens der kommunistischen Zentralwirtschaft, die Kapitalismuskritik so beliebt ist.

Der Kommunismus sei eine romantische Fiktion, meint Prof. Plumpe. Die konkrete Ausgestaltung werde ausgeblendet. Demgegenüber fehle dem Kapitalismus ein Mythos, wie er den Marxismus umwehe.

Wohltuend war, dass im Publikum keine glühenden Verteidiger des Kommunismus Koreferate hielten. Kritisch wurde in einem Beitrag angemerkt, Plumpe habe vom globalen Siegeszug des Kapitalismus gesprochen. Das sei aber nicht der Fall, man denke an Afrika. Plumpe parierte: Manche afrikanischen Staaten besässen die Ressourcen für eine erfolgreiche wirtschaftliche Entwicklung. Das beste was ihnen passieren könnte, sei der Kapitalismus.

Nachtrag: Der Audio-Mitschnitt der Veranstaltung kostenlos auf itunes

Vorbild Venezuela?

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Das Sehnsuchtsland der europäischen Kommunisten und Sozialisten ist Venezuela.

Viel mehr bleibt von den linken Staaten Lateinamerikas auch nicht. In Brasilien versinkt die Linke im Korruptionssumpf. In Chile und Argentinien wurden die linken Regierungen abgelöst. An Kuba fasziniert die Europäer mehr die pittoreske Armut als das Wirtschaftsmodell.

Von Venezuelas antikapitalistischer Revolution schwärmen in der Linkspartei nicht nur Dr. Sahra Wagenknecht und der verstorbene Prof. Dr. Bisky. Auch die Kapitalismuskritikerin Naomi Klein ist angetan.

In Venezuela ist man jetzt auf einer neuen Stufe der Zentralverwaltungswirtschaft angelangt: Für die Waren werden keine Preise mehr festgesetzt, sie werden der Bevölkerung gleich zugeteilt und vor die Tür gestellt. Das geht auf die Idee eines spanischen Marxisten zurück.

Hugo Chavez hatte anfangs der Zehnerjahre begonnen, die venezolanische Wirtschaft revolutionär zu ruinieren. Die durch Erdölvorkommen hohen Einnahmen des Landes wurden an die Armen verteilt, ohne Reserven zurückzubehalten. Die Wirtschaft wurde sozialistisch umgebaut: Enteignungen, Preisfestsetzungen, Devisenkontrollen.

Unternehmen konnten zu den regierungsamtlich verordneten Preisen nicht mehr produzieren, sie erhielten nicht genügend Devisen zugeteilt.

Da weltweit der Ölpreis sank, konnten die Rohöl-Einnahmen nicht mehr verteilt werden. Seit Jahren stehen die Venezolaner vor den leeren Geschäften Schlange. Mit Ausnahme der in sozialistischen Staaten üblichen korrupten Oberschicht aus Partei- uind Armeebonzen geht es der Bevölkerung schlechter als vor der „Revolution“.

Inzwischen sollen für viele Waren Armeegeneräle die Produktion und Versorgung sicherstellen. Für das knappe Gut Klopapier ist etwa ein Brigadegeneral zuständig. (Natürlich sind die USA schuld an der venezolanischen Misere).

Da durch die Preisfestsetzung ein Schwarzmarkt entstanden ist, werden die Waren jetzt durch lokale revolutionäre Komitees direkt von den Fabriken geholt und den Endverbrauchern zugeteilt.

(nach „Den Mangel verwalten“ von Carl Moses, FAZ v. 6.1.16, p 18)

Was mich, wie schon gelegentlich erwähnt, wundert, ist, dass Frau Dr. Wagenknecht, an deren angeblichen ökonomischen Scharfsinn auch die FAZ einen Narren gefressen hat, nach meiner Kenntnis noch in keiner Talkshow auf ihre Sympathie für die venezolanischen Zustände angesprochen wurde. Oder hat sie etwa, wie bei ihrer Sympathie für Stalin, in einem entlegenen marxistischen Blättchen lau widerrufen?

Nachtrag Mai 2017:

Was mich noch mehr wundert.

Venzeuela ist nun permanent in den Schlagzeilen. Bei Demonstrationen gegen den geplanten Staatsstreich des Sozialisten Madouro und die Not der Menschen im einst reichen Venezuela hat es inzwischen über 40 Tote gegeben.

Aber in keiner einzigen Tagesschau-Nachricht und auch nicht in den Zeitungen habe ich gehört oder gelesen, dass ein seit 15 Jahren stattfindende ruinöse sozialistische Wirtschaftspolitik das Land ruiniert hat. Mal ist es der gefallene Ölpreis, mal ist es die Korruption, mal ist es der Schmuggel von Waren ins Ausland.

Die FAZ, in der die Kommunistin und Chavez-Verehrerin Sahra Wagenknecht regelmäßig publiziert oder interviewt wird, schafft es noch nicht einmal in ihrem Wirtschaftsteil(!), korrekt zu berichten. Auch dort ist es die Korruption, die am Niedergang des Landes schuld wäre.

Clara Zetkin und der Trabi

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Inspiriert vom Bericht Frank Pergandes über kommunistische Straßennamen in Güstrow, Mecklenburg-Vorpommern, in der FAZ erzählt der Leserbriefschreiber Gerhard Erdtmann diesen Witz über Clara Zetkins Porträts als junge und alte Frau auf einem DDR-Geldschein:

Als als abgebildetes junges Mädchen füllt sie auf der Vorderseite gerade einen Bestellschein für einen Trabi aus. Auf der Rückseite,  fünfzig Jahre später, als alte Frau, ist ihr der Trabi zugeteilt worden.

Auch Wolf Biermann erzählt ihn in seiner Autobiographie.